Newton de Apple

Atención: este artículo fue publicado originalmente en el periódico Excelsior el 16 de agosto de 1993.

Indica un anuncio "El nuevo ‘cuaderno de mensajes’ está aquí, listo para ayudarle en más de mil formas. Cambiará la forma en que usted controla su información y sus ideas. Transformará la forma en que se mantiene en contacto. También puede llegar a cambiar su forma de vivir". Recuerde que la propaganda siempre exagera lo bueno y trata de esconder lo no tan favorable. Este es el primer anuncio comercial que la compañía Apple lanza acerca de su último producto, la Newton. Tratar de definir en qué consiste este producto es un tanto difícil, pues en inglés se llama "Newton Message Pad", algo así como "El Cuaderno de Mensajes Newton". ¿Es una computadora? ¿Es una agenda electrónica? Es todo a la vez. No tiene teclado (como las tradicionales computadoras que todos los días vemos y usamos), la información se "escribe" sobre una pantalla de cristal líquido que abarca 80% de la superficie de la máquina. La industria ha designado a este tipo de computadoras como los PDA (Personal Digital Assitant) o "asistente digital personal" (bueno, para las traducciones nunca he sido bueno), pero un asunto es muy claro, Apple y otras compañías no le quieren llamar simplemente "computadora" a estos aparatos, con la idea de que no se le complique la vida al comprador. Si usted piensa en comprar una "computadora" de este tipo, de entrada (aluden ellos) se puede pensar que es complicado de usar y que se requieren conocimientos especiales para poder aprovechar la inversión. Es por eso que no se les denomina "computadoras" como tales, sino "Asistentes Digitales Personales". Bueno, sea cual sea el nombre, después de más de un año de retrasos, Apple ha lanzado al mercado el primer modelo del proyecto Newton. Reza su propaganda que "a cualquier hora, en cualquier lugar, la MessagePad Newton puede organizar la agenda l agenda del día. Puede enviar fax sin necesidad de papel, recibir mensajes de localizadores y de correo electrónico. Se puede conectar con impresoras y computadoras. Puede manejar todos esos pequeños elementos de información que llenan sus días y sus bolsillo, y como incluye la Inteligencia Newton, puede anticiparse a sus necesidades". Suena interesante. Y lo es, ya que por primera vez, una gran compañía de computadoras e informática ofrece un producto novedoso que puede ser utilizado por mucha gente "normal" es decir, personas como usted o como yo que no necesariamente somos expertos en informática, que no nos importa cuantos megabytes de información puede registrar, qué tipo de procesador tiene, etcétera. Las funciones principales de la Newton son: -captura interpreta su letra manuscrita, por medio de complejos sistemas de reconocimiento de "palabras", en la Newton no existe el teclado y para ingresar información, simplemente se escribe sobre su pantalla. El sistema intenta reconocer que fue lo que se "Dibujó" y de inmediato traduce las letras que entendió a sus equivalentes en formato de computadoras. Si no entiende alguna letra, de inmediato lo dice en pantalla y muestra opciones. Por ejemplo, si una ‘n’ se parece a una ‘r’ (por los rasgos característicos de nuestra letra), Newton le preguntara "¿esto es una ‘n’ o una ‘ r ’ ?". De acuerdo a sus hábitos de escritura, la siguiente vez que se presente duda, la computadora decide, que usted escribe de cierta forma una letra x y así la traduce, Interesante. Organiza y archiva toda la información acerca de personas y eventos en una agenda, una lista de pendientes y un calendario. Esto le permite a la máquina "combinar" toda la información en una sola base de datos. Por ejemplo, si escribe en la agenda que tiene una comida con "Enrique" , la máquina le preguntará "¿con cuál Enrique: Sánchez , Domínguez o Pérez?" Es decir, registra toda la información y casi casi como "magia" va recordando sus actividades y rutinas. Se comunica vía módem, fax, localizador (radio localizador, como los que anuncian en la TV), control remoto inalámbrico, red de área local y puerto serial. Esta capacidad de comunicación le permite compartir información con quien lo requiera, y es un elemento muy importante de este aparato, pues puede ser que todos sus datos se encuentren en una red de computadoras, y para tener acceso a ellas, bastará con indicarle a al Newton que se conecte (bueno, además de conectar un cable). Estos son las principales funciones de la Newton, pero, como se puede imaginar, no las únicas. Es difícil describir todo lo que se puede hacer con una de estas máquinas y definitivamente no son para todo mundo. En general, si usted es una persona que maneja muchos elementos de información todo el día, tiene que estar fuera de su oficina mucho tiempo y en general, es "complicado", con un "Asistente Digital Personal" como este podrá ahorrarse mucho trabajo, y sobre todo, como dice la publicidad, !podrá cambia su forma de vivir!. Hay que recordar que puede también su forma de vida si se organiza primero sin elementos computacionales. Es decir, todo esto es una buena parafernalia de la "productividad" que tanto se menciona en la vida diaria. Pero, esta máquina, la newton, ¿realmente es algo nuevo?. Considerando que, de entrada no tiene teclado y todas el acceso de datos se hace a través de una especie de pluma que se incluye en el equipo, pues sí. Es novedoso y pondrá "a prueba" las predicciones de los futuristas, que dicen que dentro de unos cuantos años los teclados dejarán de existir, pues la forma de comunicarse con las computadoras será por medio de la voz y de la escritura. ¿Cuándo llegará a México esta maravilla? Ni idea. Esperaremos más información. ¿Cuánto cuesta? El precio de lista en Estado Unidos es de 699 dólares. ¿La competencia? Ya está trabajando. Hay un proyecto llamado "WinPad" que lo están fabricando Compaq Computer y Microsoft además de otras firmas japonesas que ofrecerán sus propios métodos de Newton en el futuro cercano. ¿Le servirá a usted? ¿Me servirá a mí? Demasiado prematura para contestar. Estamos entrando a una nueva "forma de vida" como alude el anuncio. Esperemos y veamos si realmente estos "asistentes" son la panacea y si en realidad están dirigidos a todo tipo de público, es decir, a la gente común y corriente, como usted y como yo, que la programación más compleja que hacemos, a veces, es por medio de la videocasetera de la casa, para grabar la novela de la noche.



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